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要塑料还是要地球?

最近,菲律宾一条年幼鲸鱼搁浅死亡,在它的胃中发现了40公斤的塑料垃圾。这条新闻很快上了热搜,海洋垃圾污染再次引发关注。每分钟,全球将卖出100万个塑料瓶,但这些塑料中仅有9%能得到回收利用……对于海洋动物而言,塑料正在将海洋改造成坟场,而作为食物链最顶端的人类,体内也发现了微塑料。

塑战速决

人们每年将1270万吨的塑料扔进海洋,给海洋生物造成可悲的后果,包括被窒息的海龟和中毒的鲸鱼。显然,根本之道是减少源头的塑料用量,不过对于地球上叹为观止的大量塑料,科学家和设计师一起正在运用科技和触类旁通的解决方式,利用身边的一切原料寻求塑料的替代品种—对环境友好的可持续发展的材料。


回收利用


#海藻#

人们认为海藻包装是可以解决食品包装过于依赖塑料的一项新办法。为了应对白色污染,工程师和设计者开始寻找食品包装的新材料。印尼的初创公司Evoware 便用海藻包装代替塑料。他们与该国种植海藻的农民合作,以海藻为原料,制造三明治和汉堡包的包装纸、咖啡袋和调料包,以及肥皂的包装。最有趣的是用海藻制成的调料包在热水的浸泡下可以溶解,然后直接食用,不需要扔掉包装纸。具有可持续和有营养的双重好处。而荷兰的设计师Nienke Hoogvliet 认真研究了海藻之后,发现了海藻作为“编织物”的巨大潜能,于是开发了一套名为”Sea Me”的海藻织物座椅。这种面料是使用从海带提取的纤维素制成的。 它具有与粘胶纤维(合成纤维中使用的化合物)相似的特性,但纤维柔软得多,Nienke Hoogvliet 希望引起人们对这种相当新的材料的注意。海藻的生长要快得多,她想做更多的研究来增加这种材料在行业中的使用。


#鱼鳞#

艾伦· 麦克阿瑟(Ellen MacArthur)对促进循环经济的承诺给当时还在英国皇家艺术学院读研究生的Erik de Laurens 留下了深刻的印象。来源于渔业造成巨大浪费的灵感,Erik de Laurens 试图挖掘这种工业浪费的潜力,最终发明了一种用鱼鳞制成的塑料材质,在热处理下不需要额外的粘合剂就能成形,并且鱼鳞在被埋入土壤中的28 天后可完全分解,并且不会伤害生活在泥土中的小动物。除了环保和可生物降解这些优点外,它还兼具耐热和阻燃的特性。相比之下,传统塑料制品在制造及废弃过程中会释放毒素。

如今Erik de Laurens 及同事收集了大量的鱼鳞,然后通过高温处理和模具,把鱼鳞制成一系列的塑料制品,如杯子、游泳镜等与生活相关的东西。他的目标是尽可能地向全世界的渔民生产这类环保的材料。 随着规模的发展,它不仅能为渔业增加收入,还有希望成为减少海洋塑料的参与者。


回收利用


#蘑菇#

利用菌丝生长,将各种原材料“黏合”起来,让蘑菇来“长成”各种代替塑料的物品是另一个环保的趋势. 准确来说,是利用蘑菇的菌丝与各种农业废物黏合,连接成各种实用的物品。实现过程并不复杂,只需要先收集农田的废弃植物,比如秸秆,然后将废料清洗干净,再将准备好的菌丝体混进去,倒入建好的模具,让废料堆中的菌丝在里头快速生长,在四周和表面蔓延,将这些废料牢牢地结合起来。最后,控制好菌丝体生长的培养温度等条件,让它自己生长六天后,即可剥离,而后得到产品模具,再烘干就可以给消费者了。由于只用了蘑菇来结合,不需要粘合剂,也不需要切割等操作,成本非常低,完全能替代泡沫塑料。再者,它防水、不易燃烧。由于产品原料本身就是植物和菌类,秸秆、小麦、水稻等一律通用,它不存在其它化学物质,就算被丢在路边的草地上,也会在环境中自然降解。目前这种用蘑菇代替塑料的环保技术已经得到不少设计师的青睐, 在未来的生活中看见它的身影!


回收利用


#龙虾壳#

英国伦敦皇家艺术学院和帝国理工学院的四名硕士生Ed Jones、Insiya Jafferjee、Amir Afshar 和Andrew Edwards 目前正在研制一种采用龙虾壳为原材料能进行生物降解的环保塑料袋,希望以此替代常用的一次性塑料袋,减轻废品对环境的压力。据实验显示,几乎所有的甲壳纲动物身上都含有一种叫“壳聚糖”的成分。这种成分在自然界中含量极大,其中以龙虾壳中的壳多糖最多,含量可达到了30%~40%,最大特点就是无毒、易降解。只要将收集来的龙虾壳打成粉末,然后加入酸碱溶液,促使里面的矿物质和蛋白质进行分离,便可得到壳聚糖纳米纤维。然后,再加入生物醋进行搅拌,就获得原始的生物塑料溶液。这种可持续的塑料可以通过调节基础成分的比例来制造不同硬度、柔韧性、厚度和半透明性的产品。显而易见,这类可回收无毒塑料今后具有巨大的潜力。


#咖啡渣#

我们已经听到越来越多的关于环保型可生物降解塑料多由纤维素纳米纤维制成。纤维素是地球上最丰富的有机化合物,它存在于植物的细胞壁中——正是它让植物的叶子和茎部变得如此坚固。 而新的研究表明,这些纤维也可以从大量的废弃咖啡渣中获取。日本横滨国立大学的科学家们在副教授Izuru Kawamura 的带领下,研究出这些废弃咖啡渣具有理想的均匀结构,可以作为纤维素纳米纤维的来源,并由此为原料组成添加剂制成代替一次性使用的咖啡杯和吸管,而设计工作室Priestman Goode 也正在采用咖啡渣和外壳取代一次性塑料,为航班提供餐盘。这类替代品不仅具备可生物降解、防碎、洗碗机友好、可重复使用等优点,甚至连味道都有股淡淡的咖啡香!


编辑/张慧 设计/Lu Shengyu

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