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大象“妈妈”

身为肯尼亚Reteti大象保护区的负责人,SASHA DOROTHY LOWUEKUDUK拯救的远不止于大象。


一般来说,肯尼亚北部的桑布鲁族女性结婚都很早,她们无法接受教育,更别提能有什么工作机会了。然而,Sasha Dorothy Lowuekuduk 却打破了这一传统,开辟出一片新天地:她活跃于偏远的Mathews 山中,是当地Reteti 大象保护区的首位女性负责人。尽管Lowuekuduk 和她率领的女性队员遭遇了无数阻力,整个团队仍然团结一心,致力于拯救被抛弃的大象幼崽,共同照料这些幼象,直至它们恢复健康、放归野外。这是一项需要随时保持警惕、24 小时持续看护的工作,不过好在Lowuekuduk 对这一事业有着无穷的热情,她喜欢拯救这些重达200 多磅的幼象。2016 年9 月,Lowuekuduk 第一次来到Reteti,当时的她穿梭于荒林树丛之中,通过追踪粪便来搜寻被抛弃的幼象。“当时这儿还没什么人烟,只有我和各种野兽的足迹。”Lowuekuduk 回忆道,“我有点儿担心自己会有生命危险。”到目前为止,Reteti 大象保护团队已经救助了30 头大象,在保护野生动物、促进就业、发展经济等方面产生了积极的连锁反应,对当地影响深远。


不久前,《国家地理》杂志摄影师、纪录片导演Ami Vitale 前往肯尼亚参观了Reteti 大象保护区,并与Lowuekuduk 展开对话,探讨了这一部落所属保护区所面临的种种挑战,以及她所取得的工作成绩。


AMI VITALE :来Reteti 之前你做过什么工作?

SASHA DOROTHY LOWUEKUDUK :大学毕业后我曾在某家医院的财务处做过职员。但我当时就想要从事与野生动物有关的工作。现在,我担当着保姆、看护一类的角色,像抚养亲生孩子一样照料动物。


AV :变成保护区负责人后有什么新的体验吗?

SDL :我面临的挑战变多了,不仅要照顾大象,还要关注队员,处理薪水和供给问题。最主要的问题是,大家都需要休息。这些都是我的工作内容。我从没想过自己会变成负责人,当然也不是所有人都满意这一任命。我的一些(男)同事就一直很想领导团队,不过现在的落选能激励他们更努力地工作,也不失为一件好事。这个新角色也让我得到了成长。


AV :为什么女性要成为保护区负责人会如此困难?

SDL :在其他任何地方任何行业,女性角色都意义重大,但我们这儿的男人却不这么认为。他们觉得女人柔软无力,认为大象会把我们推吓趴。这种论调容易引发怀疑、恐慌,但却吓不倒Reteti 团队的女性。我们非常强大!我们(最大)的挑战是如何领导男性员工。派发任务时,有些男员工态度强硬,会不那么服从我的指令。这是一种挑战,但我们能直面这一挑战,不断进步、继续前行。


AV :你觉得看到并意识到女性也能工作后,桑布鲁族的女孩子会拥有一个更加美好的未来吗?

SDL :这不是“我觉不觉得”的问题,事实就是如此。如今,桑布鲁族的女性已经能够接受教育,有了上学的机会,能求职挣钱,可以自己做决定而不是找一个男人替她们做决定。此外,我们的工作也促进了Reteti 在交通方面的发展,我们得到了许多资助,就业率也有所提升。我的族人会明白这样一点:只要我们的工作能帮到这些动物,整个部落就会从中受益。


AV :Reteti 团队的工作是否改变了桑布鲁族的两性认知与关系呢?

SDL :是的。没有接受过教育的男人以前会觉得女人就该呆在家里,现在他们会让自己的女儿来Reteti 工作,他们开始明白女性也应受到尊重、接受教育,不应落后于人。


AV :你的工作动力源自哪里?

SDL :我的工作动力源自一种责任感,我觉得我有责任向大象幼崽证明它们来到了对的地方,这儿是它们的家。我们曾经救助过一只名叫Nadasoit 的幼象。她当时病得很严重,已经无法站立,我们给她打点滴,为她提供能量。看到濒临死亡的幼象会让人很难受,我们竭尽全力(想救活她)。我们从不会对这些大象感到厌烦。整个团队夜以继日地照看它们。当时Nadasoit 躺了有一个礼拜,看到她站起来的那一刻,(我们)有了更为强大的工作动力。现在这只大象已经有10 个月大了。


AV :这种感觉一定很棒。

SDL :成功救活Nadasoit 让我意识到我们在做一件很伟大的事情,这件事会让我们觉得幸福。如今,Nadasoit 经常会亲吻拥抱我们。大象是有记忆的。它们不会忘记我们,尤其是那些从野外救助回来的大象幼崽。它们会永远(记得)我们。


AV :如今,有很多人不远千里来到这里,就是想了解你们的工作。这对你们来说意味着什么?

SDL :我们很高兴Reteti 的女性做到了这些,我们向桑布鲁人、整个国家乃至全世界证明救助大象绝不只是男人才能做的事。以前的桑布鲁人绝不会想到一个女人能做到这些,我为自己感到骄傲。


摄影by AMI VITALE 编辑/Jasmine 设计/DC

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